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Reptiles

Serpientes

Especies de serpiente:

Anatomía y fisiología de la serpiente

Órganos sensoriales

Los órganos de los sentidos de las serpientes son singularmente diferentes a los de los mamíferos y otros animales. A diferencia de los mamíferos, que dependen principalmente de su vista y oído, las serpientes se basan principalmente en sus sentidos del olfato y el tacto. No tienen párpados móviles, pero tapas transparentes llamadas “brille” como cubiertas protectoras para los ojos. Debido a esto, el movimiento de sus ojos es bastante limitado.

Tampoco tienen un oído externo, oído medio o membrana timpánica (tímpano). En su lugar, utilizan un pequeño osículo (hueso de la oreja), llamado “columela”, para detectar las vibraciones de las ondas de sonido que se realizan a través del suelo. Son capaces de captar algunas ondas de sonido conducidas por el aire, pero solo a frecuencias muy bajas.

Las serpientes también huelen de una manera muy diferente a los mamíferos. Los mamíferos hacen que las partículas de aire entren en contacto con los nervios olfativos (olorosos) al respirarlos hacia las cavidades nasales a través de las fosas nasales. Las serpientes tienen ambas fosas nasales y nasales, pero no están acostumbradas a oler. En cambio, la lengua que chasquea es en realidad un dispositivo que huele. Hay un pequeño órgano en el techo de la cavidad bucal llamado “órgano vomeronasal” u “órgano de Jacobson”. La lengua bífida se usa para que las partículas de aire diminutas entren en contacto con este órgano, y la serpiente luego percibe e identifica el olor como presa, depredador o de otro modo. Entonces, a diferencia de los mamíferos, la lengua no se usa para probar o ayudar a tragar, sino simplemente como un órgano que huele a un accesorio.

Algunas serpientes también tienen un “sexto sentido”. Las víboras, las serpientes de cascabel y otros miembros de la familia de las serpientes conocidas como “víboras de pozo” tienen hoyos especiales ubicados entre sus ojos y nariz. Los pozos se utilizan para detectar los cambios de temperatura minuto como rayos infrarrojos, como una ayuda en la localización de presas de sangre caliente, como los roedores. Un pozo tiene dos cámaras. La cámara interior es naturalmente la temperatura interna de la serpiente. La cámara exterior se calienta cuando está cerca de una fuente de calor, y la serpiente puede detectar la diferencia de temperatura entre las dos cámaras. Este sistema es tan preciso que las víboras de pozo son capaces de detectar cambios de temperatura tan pequeños como 0.002 ° Celsius.

Piel

Las serpientes, como todos los reptiles, están cubiertas de escamas que las protegen de la abrasión y la deshidratación. Las escamas en la parte superior y los lados de la serpiente son más pequeñas y delgadas que las que se encuentran en el lado del vientre. Las gruesas y grandes escamas en el vientre se llaman “escudos” y ayudan a proteger y soportar los tejidos que están en contacto con el suelo. Las escalas pueden ser muy coloridas y organizarse en patrones interesantes. A diferencia de la mayoría de los otros animales, no hay manera de distinguir a un macho de una hembra en función del color, ya que casi siempre se verán igual externamente.

Aunque las serpientes a menudo se describen como “viscosas”, su piel es realmente muy seca, de hecho, solo tienen dos glándulas cutáneas  y un par de glándulas anales que secretan una sustancia utilizada para atraer a un compañero, brindan protección contra los depredadores, y marca el territorio. A diferencia de otros animales, las serpientes continúan creciendo hasta el día de su muerte. En consecuencia, las serpientes periódicamente mudan su piel en un proceso llamado “ecdisis”. Antes de quitarse la piel, la serpiente adquiere un tono ligeramente azulado y los ojos aparecen nublados. Esto es causado por líquido localizado entre las capas de la piel. Los ácaros, la desnutrición y los traumatismos, entre otras cosas, pueden causar discecdisis o desprendimiento anormal.

La piel normalmente se desprende de una sola pieza, incluida la brille. La excepción es si la serpiente tiene un sonajero. El sonajero se retiene a medida que la serpiente crece, y se agrega un nuevo segmento en cada período de crecimiento. A menudo se asume erróneamente que el número de segmentos de sonajero puede indicar la edad de la serpiente, como los anillos en el tronco de un árbol. Esto no es exacto, porque las serpientes a menudo se mudan más de una vez al año. Las serpientes jóvenes que crecen rápidamente pueden incluso arrojar tanto como una vez cada dos meses. Además, a medida que la serpiente de cascabel envejece, puede perder algunos de los segmentos finales del cascabel. Por lo tanto, no es exacto juzgar la edad de una serpiente por el número de segmentos de su cascabel.

Músculos y locomoción

Los músculos de la serpiente se utilizan tanto para mover la presa ingerida internamente como para el movimiento general del cuerpo o la locomoción. Hay cuatro tipos básicos de locomoción en las serpientes:

  • Progresión serpentina o lateral : esta forma de locomoción es el rastreo ondulante, comúnmente llamado “deslizamiento”, y la forma más común de movimiento. Permite que la serpiente alcance velocidades máximas y todas las serpientes de agua la utilizan para nadar.
  • Rectilíneo: las serpientes grandes y pesadas también usan el movimiento de oruga o “inchworm” para viajar en línea recta. Pueden mover la piel del vientre hacia adelante y luego tirar del resto del cuerpo.
  • Sidewinding : esta locomoción es cuando las serpientes lanzan sus cuerpos en un movimiento lateral de bucle. Las serpientes que viven en los desiertos sobre arena suelta usan este tipo de locomoción adaptativa.
  • Concertina : Algunas serpientes aplican la técnica de concertina cuando trepan árboles. El cuerpo se agrupa formando bucles horizontales y luego la cabeza se mueve hacia adelante y el cuerpo se endereza, similar a un acordeón o resorte.

Esqueleto y dientes

Los esqueletos de serpiente no son muy complejos porque no tienen apéndices (extremidades). Algunas especies, como boas y pitones, conservan algunas estructuras vestigiales similares a los huesos de la pelvis. En algunas especies, incluso se pueden ver externamente y se llaman “espuelas”. Estas estructuras se usan a menudo en la reproducción. Todas las otras serpientes simplemente tienen vértebras, costillas y una calavera. Las serpientes pueden tener entre 130 y 500 vértebras, con costillas unidas a cada una. Esto no incluye los huesos en la sección de la cola, sino solo los que están delante de la cloaca (análogo al ano en los mamíferos).Una parte única del esqueleto de serpiente es la composición del cráneo y los dientes. Las adaptaciones en el cráneo permiten a las serpientes comer presas mucho más grandes que ellas. Los huesos están conectados por ligamentos elásticos, lo que permite un gran estiramiento. La articulación de las mandíbulas superior e inferior se coloca muy posterior (muy atrás) en el cráneo, lo que permite que la boca se abra lo más posible. Además, los huesos de la mandíbula inferior no están fusionados en la parte delantera, lo que significa que pueden separarse cuando la serpiente está tragando presas grandes.

Además, una serpiente tiene un hueso adicional adjunto débilmente llamado “cuadrado” en cada lado. Esto proporciona una “bisagra doble” en la articulación y, como una serpiente traga, mueve alternativamente las mandíbulas a cada lado de la cara y “lleva” a la presa a su boca. Otra adaptación que ayuda a la serpiente a tragar presas es la curva hacia atrás de los dientes. Están en ángulo hacia la garganta y actúan como ganchos para evitar que las presas vivas se suelten. Los dientes de serpiente son tanto acrodonte (unido al hueso) como polyphydont (capaz de volver a crecer cuando se pierde), y una serpiente puede tener varios juegos de dientes a lo largo de su vida. Esto es necesario, porque los dientes a menudo se pierden durante la alimentación.

Las serpientes venenosas tienen colmillos acanalados o colmillos huecos.

Surco con colmillos :

las serpientes con colmillos tienen solo una fila de dientes en cada mandíbula superior, más un par de colmillos. El colmillo tiene un surco que sirve como un camino para que el veneno fluya hacia la presa desde las glándulas venenosas ubicadas en la parte superior de la cabeza.

Colmillos huecos :

los dientes de las serpientes con colmillos huecos tienen el mismo propósito que los colmillos estriados, pero los colmillos se parecen más a una aguja hipodérmica a través de la cual fluye el veneno. Estos colmillos pueden ser eréctiles o fijos. Los dientes eréctiles se retraen en una ranura en el techo de la boca y se extienden cuando la boca se abre para golpear, pero los colmillos fijos siempre se extienden.

Sistema respiratorio

Vista ventral interna de la serpiente machoVista ventral interna de una serpiente macho
A. Tráquea
B. Esófago
C. Timo
D. Tiroides
E. Corazón
F. Pulmón izquierdo vestigial
G. Pulmón derecho
H. Bolsa de aire
I. Hígado
J. Vesícula biliar
K. Estómago
L. Bazo
M. Pancreas
N. Testis (derecha)
O. Glándula suprarrenal
P. Ductus deferens
Q. Riñón (derecha)
R. Ureter
S. Colon
T. Cloaca
U. Glándulas de olor
V. Hemipenes
W. Intestino delgado

El sistema respiratorio de las serpientes incluye la tráquea (tráquea), los bronquios, los pulmones y el saco aéreo. La tráquea se origina en la parte posterior de la cavidad oral y termina cerca del corazón, donde se ramifica en dos bronquios.

El bronquio izquierdo conduce al pulmón izquierdo, que es muy pequeño o completamente vestigial. Los órganos vestigiales son pequeños, degenerados y no funcionan. El bronquio derecho conduce al pulmón derecho, que es alargado. La porción anterior de los pulmones es vascular (con vasos sanguíneos) y funciona en el intercambio de gases, pero la segunda mitad del pulmón es un saco aéreo avascular (sin vasos sanguíneos) que se extiende hacia la región de la cola.

El saco de aire realiza una función hidrostática en la mayoría de las serpientes, regulando la presión dentro de la cavidad del cuerpo. Debido a que las serpientes no tienen un diafragma,

Sistema digestivo

El sistema digestivo está compuesto por el esófago, el estómago, el intestino delgado, el colon y las glándulas. El esófago corre adyacente al saco de aire desde la faringe, o garganta, hasta el estómago. En los mamíferos, el esófago es muy muscular y mueve la comida al estómago. En la serpiente, sin embargo, el esófago tiene muy poco músculo y la comida se mueve al estómago más por el movimiento de todo el cuerpo.

La unión entre el esófago y el estómago no está bien definida, y el estómago en sí no está muy avanzado. Es corto y estrecho con pliegues longitudinales interiores para aumentar la superficie para la digestión y la absorción. El intestino delgado es también relativamente simple. Puede haber algunos bucles o pliegues, pero en su mayor parte es un tubo largo que recibe alimentos del estómago, absorbe nutrientes de él y lo transporta al colon, o intestino grueso.

El colon lleva la materia fecal a la abertura cloacal donde está dispuesta. La cloaca es una cámara común que recibe productos de los sistemas digestivo, urinario y reproductivo.

El hígado, la vesícula biliar y el páncreas están asociados con el sistema digestivo. El hígado es el órgano interno más grande en una serpiente, llenando el espacio entre el corazón y el estómago. Una de las muchas funciones del hígado es producir bilis, una enzima digestiva. La vesícula biliar y el bazo se encuentran cerca de la punta posterior del hígado. La vesícula biliar almacena la bilis producida por el hígado y la libera en el intestino delgado cuando es necesario. El páncreas también secreta enzimas digestivas en el intestino delgado, además de producir hormonas que regulan el azúcar en la sangre.

Sistema cardiovascular

Dos aurículas y un ventrículo conforman el corazón de tres cámaras de una serpiente. Las aurículas derecha e izquierda reciben sangre de los pulmones y del cuerpo, respectivamente, y la pasan al ventrículo para que vuelva a circular. Encerrado en un saco, llamado “pericardio”, el corazón se encuentra en la ramificación de los bronquios. El corazón puede moverse, sin embargo, debido a la falta de un diafragma. Este ajuste protege al corazón del daño potencial cuando una presa grande ingerida pasa a través del esófago. El bazo está unido a la vesícula biliar y al páncreas y funciona para filtrar la sangre y reciclar los glóbulos rojos viejos. La glándula del timo se encuentra en el tejido graso por encima del corazón y es responsable de la maduración de las células inmunes especiales en la sangre.

Sistema endocrino

El sistema endocrino está formado por glándulas que secretan hormonas esenciales para la función normal del cuerpo. Las serpientes tienen las mismas glándulas endocrinas que los mamíferos. Algunos ejemplos son las glándulas tiroideas, paratiroideas y suprarrenales. La glándula tiroides ubicada en el área de la garganta es responsable de un crecimiento y desarrollo adecuados, como el desprendimiento normal de la piel.

La paratiroides es una estructura emparejada ubicada cerca de la tiroides y ayuda en el metabolismo del calcio. Las dos glándulas suprarrenales están ubicadas en la región de la cola, suspendidas en un mesenterio (lámina de membrana que une los órganos a la pared del cuerpo) cerca de los órganos reproductivos. Secretan la hormona epinefrina (adrenalina) que aumenta las frecuencias cardíaca y respiratoria cuando el animal se encuentra en una situación peligrosa.

Sistema genitourinario

Vista ventral interna de la serpiente hembraVista ventral interna de una serpiente hembra
A. Tráquea
B. Esófago
C. Timo
D. Tiroides
E. Corazón
F. Pulmón izquierdo vestigial
G. Pulmón derecho
H. Bolsa de aire
I. Hígado
J. Vesícula biliar
K. Estómago
L. Bazo
M. Páncreas
N. Ovario
O. Glándula suprarrenal
P. Oviducto
Q. Riñón (derecha)
R. Ureter
S. Colon
T. Cloaca
U. Glándulas de olor
V. Útero
W. Intestino delgado

Los riñones son los órganos responsables de la producción urinaria. En la serpiente, los riñones son alargados, y el riñón derecho está situado más cerca de la cabeza que la izquierda. Estos órganos filtran la sangre y eliminan los productos de desecho, que luego se concentran y transportan, a través de los uréteres, a la cloaca. Los uréteres son tubos huecos para transportar orina. En los mamíferos, los uréteres se vacían en la vejiga urinaria donde se almacena la orina y luego se expulsan a través de otro tubo llamado “uretra”. Debido a que las serpientes no tienen una vejiga urinaria, la orina no se almacena y los uréteres se vacían directamente en la cloaca.

Las gónadas combinadas, los testículos en el macho y los ovarios en la hembra, están situados de manera similar, con el derecho más cerca de la cabeza que de la izquierda. También se encuentran más cerca de la cabeza que los riñones. En la hembra, los ovarios están cerca de los oviductos, que llevan los huevos al útero antes de que entren en la cloaca.

Algunas serpientes son ovíparas (ponen huevos) y otras son vivíparas (tienen un nacimiento vivo). En los mamíferos, los machos tienen dos conductos asociados con cada prueba: el epidídimo y el conducto deferente. Las serpientes carecen de epidiymides y los espermatozoides son simplemente transportados desde el teste a través del ductus deferens hacia la cloaca.

El macho también tiene órganos llamados “hemipenos” que se encuentran en la parte posterior de la abertura cloacal. Los hemipenos son órganos copuladores emparejados, y ambos son completamente funcionales, aunque solo se usa uno a la vez para transferir el esperma a la hembra. Los hemipenes están estrechamente asociados con las glándulas odoríparas, o glándulas almizcleras, que también están presentes en la hembra.