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Reptiles

Gavialis gangeticus- Gavial Indio

NOMBRES COMUNES:

indio gavial, indio gavial, cocodrilo come-peces, Gavial del Ganges, Gavial du Gange, cocodrilo de hocico largo, Bahsoolia, Nakar, Chimpta, Lamthora, Mecho Kumhir, Naka, Nakar, Shormon, Thantia, Thondre, Garial

NOMBRE ETIMOLOGÍA:

> Gavialis es una derivación corrupta de la palabra hindi ghariyal que es un nombre para “cocodrilo”.
> gangeticus significa “del Ganges (Río)”, donde -icus significa “pertenecer a” (latín)
> “Gavial” es una ortografía incorrecta de la palabra “Gharial” (derivado del ghariyal hindi) que se refiere al ghara (Hindi para “olla”) – una hinchazón alrededor de las fosas nasales de los hombres maduros utilizados para la comunicación (sonido)

DISTRIBUCIÓN:

Subcontinente del norte de la India:existen poblaciones conocidas solo en India y Nepal. Ahora se considera muy probable que las poblaciones históricas en Bangladesh, Pakistán, Bhután y Myanmar sean tambien parte del habitat natual . 

Las poblaciones restantes en India se encuentran en el río Chambal (<100 adultos en el santuario nacional de Chambal), el río Gitwa (20-30 adultos en el santuario de Katernia Ghat), Son River (<5 adultos en Son River Sanctuary) y el río Mahanadi (<5 adultos no reproductores en Satkosia Gorge Sanctuary) y alrededor de 40 adultos no reproductivos en los ríos Ken, Ramgenga, Yamuna y Brahmaputra. Las poblaciones restantes en Nepal se encuentran en el río Narayani / Rapti (<10 adultos en el Parque Nacional Chitawan) y alrededor de 30 adultos no reproductivos en los ríos Karnali, Babai y Koshi.

HÁBITAT:

Riverine – Los gharials están más adaptados a un estilo de vida acuático en las áreas más tranquilas de los ríos profundos y de rápido movimiento. Los bancos de arena en estos ríos están expuestos estacionalmente, a veces en diferentes áreas ya que los bancos están moldeados por el río a lo largo del tiempo. Los Gharials se concentran alrededor de estos bancos de arena durante la estación seca, lo que los hace más vulnerables a las perturbaciones. El gavial está mal equipado para la locomoción en tierra, y los adultos no pueden levantar sus cuerpos del suelo. Por lo general, solo deja el agua para tomar el sol y anidar, y ambas cosas suelen ocurrir en los bancos de arena.

SITUACIÓN:

En peligro de extincion

APARIENCIA:

Característica alargada, hocico estrecho, similar solo al falso gavial (Tomistoma schlegelii) La variación en la forma del hocico ocurre con la edad (generalmente se vuelve proporcionalmente más larga y más delgada a medida que aumenta la edad).

El crecimiento bulboso en la punta del hocico del macho se llama ‘ghara’ (en honor de la palabra india que significa ‘pote’), presente en individuos maduros. Tiene varias funciones que se le atribuyen: un resonador vocal con el cual el gavial puede producir un fuerte zumbido durante el comportamiento social, un estímulo visual para las mujeres durante el cortejo y una ayuda para producir burbujas también durante el cortejo.

Las mandíbulas alargadas están revestidas con muchos dientes entrelazados, afilados como cuchillas, una adaptación a la dieta (casi exclusivamente peces en adultos). El gavial es una de las especies de cocodrílidos más grandes según varios informes, acercándose a C. porosus.en términos de tamaño máximo: los machos alcanzan al menos 5 metros de longitud y ocasionalmente se acercan a 6 metros.

Existen informes de animales de 7 metros, pero no están confirmados y se consideran altamente improbables. El gharial está mal equipado para la locomoción en tierra como adulto: la musculatura de la pierna no es adecuada para elevar el cuerpo del suelo para producir el andar de “paso alto”, pudiendo solo empujar su cuerpo hacia delante sobre el suelo ( -sliding ‘) aunque puede hacerlo con cierta velocidad cuando sea necesario. Sin embargo, es muy ágil en el agua: la cola está bien desarrollada y aplanada lateralmente, y las patas traseras poseen una extensa red.

DIETA

La dieta cambia entre juveniles y adultos: los juveniles son muy adecuados para tratar con una variedad de presas invertebradas, como insectos, y vertebrados más pequeños, como las ranas. Los adultos, sin embargo, son casi exclusivamente consumidores de pescado, para quienes sus mandíbulas y dientes están perfectamente adaptados: la forma delgada le da al hocico una baja resistencia en el agua, lo cual es adecuado para movimientos rápidos de agarre lateral bajo el agua; los dientes son ideales para sostener a las presas que luchan, como los peces resbaladizos.

Las delgadas mandíbulas son instrumentos de precisión capaces de manipular con destreza al pez en su posición para tragar. Ha habido informes de que los gaviales más grandes son más oportunistas y toman presas más grandes, incluidos los mamíferos, pero esto parece extremadamente raro si sucede en absoluto, y puede explicarse simplemente por un chasquido gahariano en una perturbación cercana,

CRÍA:

Las hembras alcanzan la madurez sexual alrededor de 3 m de longitud (generalmente más de 10 años). Los machos guardan un harén de varias hembras. El período de apareamiento ocurre durante dos meses durante noviembre, diciembre y hasta enero.

El anidamiento ocurre en marzo, abril y mayo (la estación seca) donde los nidos de hoyos se cavan en bancos de arena ribereños disponibles estacionalmente. Entre 30 y 50 huevos (promedio de 37) se depositan en el agujero antes de que se cubra con cuidado. El tamaño de los huevos en gaviales es el más grande para cualquier especie de cocodrílidos, con un peso promedio de 160 gramos.

Después de 83 a 94 días, los juveniles emergen, aunque no se ha observado que la hembra ayude a las crías al agua como en muchas otras especies de cocodrílidos. Esto es quizás debido a la inadecuación de sus mandíbulas para portar crías, y también debido a sus dientes afilados como agujas.

CONSERVACIÓN:

El gavial está en serios problemas una vez más. En la primera mitad del siglo XX, el gavial era común en toda su área de distribución, con una población inferida en la década de 1940 de entre 5.000 y 10.000. En 1970, sin embargo, era evidente que el gavial estaba en grave declive y esto llevó a las encuestas científicas a determinar la magnitud del problema.

Estos fueron llevados a cabo inicialmente por S. Biswas de la Sociedad Zoológica de la India, y luego se extendieron a una encuesta en toda la India dirigida por Rom Whitaker. Se otorgó protección total en la década de 1970 con la esperanza de reducir las pérdidas por caza furtiva, aunque estas medidas tardaron en implementarse al principio. Se establecieron un total de 9 áreas protegidas en la India vinculadas tanto a la cría en cautividad como a la “cría en granjas”. operaciones donde los huevos recolectados del medio silvestre se criaron en cautividad (para reducir la mortalidad debida a los depredadores naturales) y luego se devolvieron a la naturaleza (el primero se liberó en 1981).

Más de 3000 animales fueron liberados a través de estos programas, y la población silvestre de la India recuperó a aproximadamente 1500 adultos, con quizás entre uno y doscientos animales en el resto de su rango (Pakistán, Bangladesh, Nepal).

Sin embargo, a pesar de esta recuperación, las encuestas de la última década han revelado que las poblaciones están nuevamente en declive, y esta vez se ven sombrías. El hábitat disponible se está erosionando, la pesca y la contaminación son amenazas graves tanto para los juveniles como para los adultos, y las poblaciones han desaparecido de muchos refugios anteriores. En 2007, el gavial fue nuevamente elevado al estado de ENFERMEDAD CRÍTICA en la Lista Roja de la UICN. Esta es la primera especie de cocodrílido que se ha vuelto a enumerar de esta manera.

La principal amenaza en la actualidad es la pérdida de hábitat debido a la invasión humana, la extracción de arena y la interrupción de las poblaciones a través de actividades de pesca y caza. También se sospecha que la contaminación es un factor grave, posiblemente la culpa de una mortandad masiva de adultos a principios de 2008.

Un problema histórico también ha sido la falta de sitios de lanzamiento adecuados para cualquier programa de lanzamiento. Los huevos de Gharial en ocasiones son recolectados por personas locales con fines medicinales, y los machos han sido blanco de las propiedades afrodisíacas asociadas con el hocico. También pueden ser atrapados en redes de pesca (agallas) y matados por los pescadores.

La disminución de las poblaciones gaviales se ha relacionado con una disminución de las capturas de peces, ya que los peces predadores (que no interesan a los pescadores) forman una parte importante de la dieta de los cocodrilos.