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Reptiles

Alligator mississippiensis

NOMBRES COMUNES:

cocodrilo americano, cocodrilo de Mississippi, cocodrilo de cabeza de pájaro, “cocodrilo”

NOMBRE ETIMOLOGÍA:

> Alligator se deriva del español el lagarto que significa “lagarto”
> mississippiensis significa “del Mississippi (río)”, derivado de mississippi + ensis (latín para “pertenecer a”). En la descripción inicial, mississippiensis fue misspelt comomississipiensis (una p) pero luego fue corregido por la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica con el argumento principal de que se refiere al río Mississippi

DISTRIBUCIÓN:

[Sudeste de los Estados Unidos: Alabama, Arkansas, Carolina del Norte y del Sur, Florida, Georgia, Luisiana, Misisipi, Oklahoma, Texas

HABITAT:

Principalmente pantanos y marismas de agua dulce, pero también en ríos, lagos y cuerpos de agua más pequeños. Pueden tolerar un grado razonable de salinidad durante cortos periodos de tiempo, encontrándose ocasionalmente en aguas salobres alrededor de los manglares, aunque carecen de las glándulas secretoras de sales bucales presentes en los cocodrilos. La construcción de madrigueras está bien documentada en esta especie.

Las madrigueras se usan para refugiarse e hibernar cuando descienden las temperaturas estacionales. Incluso fuera de sus madrigueras, pueden tolerar períodos limitados de condiciones de congelación (ver “respuesta de formación de hielo” en Hechos Diversos, más adelante). Modifican su hábitat a través de la creación de ‘agujeros de cocodrilo’, que proporcionan un refugio para otros animales durante los períodos secos.

Estos son excavados utilizando tanto el hocico como la cola. Una vez que se sequen, sin embargo, el cocodrilo cruza la tierra para encontrar otro cuerpo de agua. Los caimanes cerca de la habitación humana a menudo se ven cruzando carreteras, entrando a los suburbios y buscando refugio en las piscinas durante los meses más secos.

ESTADO:

Población silvestre estimada: más de 1,000,000 Resumen: Ampliamente distribuida y numerosa en la mayor parte de su área de distribución.   

APARIENCIA:

Los machos adultos suelen alcanzar de 4 a 4.5 metros (aproximadamente 13 a 14.7 pies), aunque hay varios informes no confirmados de mayores 5 m (aproximadamente 16.4 pies) e incluso 6 m adultos (19.8 pies es el mayor “reportado”, aunque hay dudas sobre su veracidad) haber sido encontrado o asesinado en los siglos XIX y XX.

Tal tamaño parece improbable para esta especie. Las hembras alcanzan longitudes de poco menos de 3 m (aproximadamente 9.8 pies). El hocico es característicamente amplio, aunque varía ligeramente entre las poblaciones. Se ha demostrado que los animales en cautiverio crecen mandíbulas significativamente más anchas en comparación con los cocodrilos salvajes, principalmente debido a las diferencias en la dieta. Cuando la boca está cerrada, el borde de la mandíbula superior se superpone a los dientes en la mandíbula inferior, que por lo tanto encajan en las depresiones en la mandíbula superior. Esto es diferente a Crocodylus yGavialis en el que los dientes inferiores encajan en las depresiones en el exterior de la mandíbula superior.

Alligator mississippiensis
St. Marks National Wildlife Refuge
2004-10-16

Está presente un puente nasal óseo, similar al que se ve en el caimán de anteojos ( Caiman crocodilus)) pero no tan pronunciado. Los juveniles son esencialmente versiones en miniatura de sus padres, aunque poseen bandas cruzadas de color amarillo brillante sobre un fondo negro: camuflaje perturbador. Se informa que las poblaciones más occidentales (que pueden haber estado históricamente aisladas de las poblaciones orientales) tienen manchas blancas alrededor de las mandíbulas, con una coloración más pálida en sus cuerpos y colas.

En todas las personas, los cocodrilos más viejos pierden gradualmente las bandas amarillas y se vuelven marrón oliva y negro, aunque las áreas alrededor de las mandíbulas y en el cuello y el vientre son de color blanco cremoso. La superficie ventral es pálida, pero la mayoría de las escamas especialmente más cerca de la cola poseen cantidades significativas de negro.

Los osteodermos ventrales (placas óseas) están presentes en las escamas del vientre de todos los caimanes americanos, aunque el grado varía entre las poblaciones y la piel se considera bastante valiosa. El color de los ojos es similar a muchos otros cocodrilos, siendo generalmente de color verde oliva pero variable.

Se ha observado que las poblaciones adultas salvajes se dividen en dos formas generales: las que son largas y delgadas, y las que son cortas y rechonchas. La variación en la tasa de crecimiento, la dieta, el clima y otros factores probablemente sean responsables de estas diferencias.